Jak uchronić się przed demencją?

Jak uchronić się przed demencją?

Dodano: 
Dojrzała kobieta
Dojrzała kobieta / Źródło: Fotolia / alexandre zveiger
Demencja jest zespołem objawów, wynikających z uszkodzeń mózgu. Na ogół dotyka osoby po 65. roku życia i jest naturalnym elementem starzenia się. Mimo to demencję można opóźnić, prowadząc zdrowy styl życia i zachowując sprawność umysłową. Naukowcy znają kilka sposobów.

Demencja, zwana inaczej otępieniem pojawia się wraz z wiekiem i znacznie utrudnia normalne funkcjonowanie. Chorzy mają problem z logicznym myśleniem i wykonywaniem prostych czynności. Nie pamiętają lub mylą niektóre wydarzenia z przeszłości, mają trudność z łączeniem faktów. Niestety jest to proces przewlekły i postępujący, którego nie da się odwrócić. Można natomiast skutecznie przeciwdziałać demencji, dbając o swoje zdrowie, ćwicząc pamięć i sprawność umysłu.

Gry planszowe i książki a demencja

Granie w gry planszowe i czytanie książek może być zwyczajnymi rozrywkami, ale nowe badania sugerują, że takie działania mogą mieć rzeczywisty wpływ na ryzyko rozwoju demencji w starszym wieku.

Nowe badanie, opublikowane w czasopiśmie „JAMA Psychiatry”, dotyczyło ponad 15 500 osób w wieku od 65 lat wzwyż, które mieszkały w Hongkongu i były obserwowane przez około pięć lat. Mężczyźni i kobiety nie mieli demencji na początku badania, chociaż objawy rozwinęły się pod koniec badania u ponad 1300 z nich.

Na początku badania i ponownie później, podczas rozmów uzupełniających, badani zostali zapytani o jakiekolwiek „intelektualne działania”, które zrobili w ciągu ostatniego miesiąca, w tym czytanie książek, gazet lub czasopism, granie w gry planszowe lub gry karciane, a nawet branie udziału w zakładach (wyścigi konne). Podczas tych spotkań oceniano również ogólny stan ich zdrowia.

Naukowcy odkryli, że ryzyko rozwoju demencji było znacznie niższe wśród osób, które zgłosiły codzienną aktywność intelektualną w porównaniu do osób, które wykonywały je rzadziej lub wcale. To niższe ryzyko wydaje się być niezależne od innych znanych interwencji, takich jak zdrowe odżywianie i regularne ćwiczenia. Badanie nie wykazało jednak, że zajęcia takie jak czytanie i granie zdecydowanie powodują, że dana osoba uniknie demencji.

Warto jednak podkreślić, że postępująca demencja ma znaczny wpływ na styl życia i chęci do podejmowania jakiejkolwiek aktywności, co tworzy błędne koło – chory może unikać takich rozrywek jak czytanie czy granie w planszówki w wyniku demencji. Dlatego tak ważne jest jak najwcześniejsze podjęcie działań profilaktycznych, zanim pojawią się pierwsze objawy otępienia.

Czytaj także:
Posiadanie tego zwierzęcia przedłuża życie

Demencja – czynniki ryzyka i profilaktyka

Niektóre czynniki ryzyka demencji są trudne lub niemożliwe do zmiany. Obejmują one:

  • wiek,
  • połączenie czynników genetycznych i środowiskowych,
  • niski poziom wykształcenia,
  • utratę słuchu,
  • nieleczoną depresję,
  • samotność lub izolacja społeczna,
  • siedzący tryb życia.

Modyfikując czynniki ryzyka, które możemy zmienić, nasze ryzyko demencji może zostać zmniejszone nawet o 30 proc. Eksperci są zgodni, że to, co dobre dla naszego serca, jest również dobre dla mózgu. Oznacza to, że można zmniejszyć ryzyko demencji poprzez:

  • prowadzenie zdrowej, zbilansowanej diety,
  • utrzymanie zdrowej wagi,
  • ćwicząc regularnie,
  • dbając o sprawność umysłu, poprzez rozwiązywanie krzyżówek, granie w gry planszowe, czytanie książek,
  • ograniczając spożycie alkoholu do minimum,
  • rzucając palenie,
  • utrzymywanie ciśnienia krwi na zdrowym poziomie.

Starsi ludzie najczęściej dostrzegają u siebie pierwsze objawy demencji, ale starają się je maskować. Czasem wycofują się z życia towarzyskiego, żeby problemy ze zdrowiem nie wyszły na jaw. Ogromną rolę odgrywa najbliższa rodzina, która powinna wspierać starsze osoby, wykazywać zrozumienie, pomagać w pokonywaniu codziennych trudności i umożliwiać ćwiczenie pamięci.

Czytaj także

Czytaj także