Dlaczego dzieci rzadziej chorują na COVID? Różnica może tkwić na poziomie komórkowym

Dlaczego dzieci rzadziej chorują na COVID? Różnica może tkwić na poziomie komórkowym

Dodano: 
Niemowlę
Niemowlę / Źródło: Pexels / Daniel Reche
Ludzki układ odpornościowy działa dzięki całej armii limfocytów T, limfocytów B, makrofagów i innych, chroniących nas przed patogenami. Jednak nie oznacza to, że wszyscy jesteśmy chronieni w tym samym stopniu.

Limfocyty B mają za zadanie zapamiętać, jakie patogeny zaatakowały już wcześniej układ immunologiczny danej osoby i w razie potrzeby wszcząć alarm, gdy ponownie dojdzie do zakażenia. Każda osoba przeszła w swoim życiu inne choroby, dlatego też każdy będzie nosicielem innej „odmiany” komórek odpornościowych. Naukowcy przyjrzeli się więc nie tylko temu, jak komórki różnią się w przypadku innych ludzi, ale jak zmieniają się u danej osoby w ciągu jej życia.

Odkryto m. in., że krew pobrana od dzieci przed pandemią ma większą liczbę limfocytów B, które mogą się wiązać z SARS-CoV-2 niż dorośli. Mimo że przecież nie były jeszcze wtedy narażone na działanie wirusa. Badania są jeszcze na wczesnym etapie, ale być może pomogą wyjaśnić, dlaczego dzieci przechodzą łagodniej COVID-19. Potencjalnie różnica ta wynika z ekspresji receptorów wirusowych i odpowiedziach immunologicznych.

Dlaczego dzieci chorują rzadziej?

Naukowcy z Uniwersytetu Stanforda przeanalizowali próbki krwi od 93 zdrowych dorosłych osób, 51 próbek do dzieci w wieku od 1. do 3. roku życia, 12 próbek krwi pępowinowej oraz próbki krwi, śledziony i węzłów chłonnych od 8 dawców narządów.

Okazało się, że dziecięce limfocyty B mają więcej „klonów” wirusów i bakterii niż osoby dorosłe, które te zakażenia przeszły. Miały też więcej limfocytów B, zdolnych do walki z SARS-CoV-2. Może to się wiązać z tym, że dziecięcy układ odpornościowy łatwiej przechodzi na tryb walki z koronawirusem powodującym COVID po przejściu zakażenia innym wirusem tego rodzaju.

Naukowcy postawili hipotezę, że wcześniejsza ekspozycja dziecięcego organizmu na działanie innego koronawirusa może powodować reaktywność krzyżową i takie klonalne reakcje mogą mieć największą częstotliwość w dzieciństwie. Prawdopodobnie takich czynników odpowiedzialnych za to, że dzieci łagodniej przechodzą COVID jest więcej, jednak badanie opublikowane w „Science” przybliża nas do zyskania na ten temat większej wiedzy.

Czytaj też:
Ten członek rodziny jest często zakażony jako pierwszy

Źródło: Science Alert
+
 0

Czytaj także