Strach przed wysokością paraliżuje wiele osób. Jak pokonać lęk wysokości?

Strach przed wysokością paraliżuje wiele osób. Jak pokonać lęk wysokości?

Dodano: 
Szklany most w Longjing
Szklany most w Longjing / Źródło: Shutterstock / Giana
Lęk wysokości (akrofobia) to jedno z dość często diagnozowanych zaburzeń lękowych. Ten rodzaj fobii może ujawnić się już we wczesnym dzieciństwie. Wyjaśniamy, co wywołuje lęk wysokości oraz jak poradzić sobie ze związanymi z nim objawami.

Każdy z nas czasami odczuwa lęk podczas przebywania na dużej wysokości, jednak jest to doznanie przejściowe, które jesteśmy w stanie przezwyciężyć. W przypadku lęku wysokości mamy do czynienia z obezwładniającym uczuciem strachu, któremu towarzyszą różne objawy somatyczne.

Co to jest lęk wysokości?

Lęk wysokości jest jednym z rodzajów fobii. To tzw. fobia specyficzna, która wiąże się z odczuwaniem lęku przed przebywaniem na dużej wysokości oraz spadnięciem. W przypadku każdego człowieka lęk jest jednym z mechanizmów obronnych, które pojawiają się w sytuacji zagrożenia.

Odczuwanie strachu i lekkiego dyskomfortu podczas np. jazdy kolejką górską, przejażdżki diabelskim młynem, spaceru po zawieszonym nad przepaścią moście i obserwacji otoczenia z tarasu widokowego wysokiego budynku, jest całkowicie naturalnym doznaniem, jednak niektóre osoby odczuwają paniczny lęk na samą myśl o takich atrakcjach. Co więcej, mogą mieć także problemy z przebywaniem w zamkniętych pomieszczeniach na wysokich piętrach budynków, wyjściem na balkon lub taras, a także wejściem po schodach.

To właśnie lęk wysokości, który oprócz uczucia panicznego strachu wywołuje także typowe dla zaburzeń lękowych objawy somatyczne. Lęk wysokości to jeden z adaptacyjnych mechanizmów obronnych, jednak na skutek działania nieznanych czynników jest on znacznie silniejszy niż u większości przedstawicieli ludzkiej populacji. Akrofobia może ujawnić się już we wczesnym dzieciństwie, jednak nie musi towarzyszyć nam przez całe życie. Zaburzenia lękowe związane z przebywaniem na dużej wysokości w przypadku kilkulatków są związane z działaniem naturalnych mechanizmów adaptacyjnych.

Okazuje się jednak, że akrofobia częściej dotyczy osób, które w okresie dzieciństwa doznały traumy związanej z upadkiem np. z huśtawki, karuzeli, drzewa. Niezależnie od podłoża rozwoju fobii, trzeba z nią odpowiednio walczyć. W większości przypadków możemy poradzić sobie samodzielnie, przekraczając granice, jakie wyznacza nam uczucie lęku. W przypadku szczególnie silnej akrofobii konieczna może być psychoterapia.

Jakie są objawy lęku wysokości?

Objawy lęku wysokości są dość specyficzne. Niewiele różnią się one od objawów pojawiających się w przypadku innych rodzajów fobii. Osoba cierpiąca na lęk wysokości odczuwa strach tylko w sytuacjach realnego zagrożenia. Lęk nie pojawia się m.in. gdy gra w gry komputerowe lub ogląda film, jednak atak paniki może wywołać już sama myśl o np. wejściu na wysoką drabinę, balkon, ściankę wspinaczkową itp. Objawy lęku wysokości mogą obejmować obezwładniający i uniemożliwiający wykonanie jakiegokolwiek ruchu strach lub powodować nadpobudliwość ruchową, która w niektórych przypadkach jest realnym zagrożeniem dla osoby cierpiącej na akrofobię oraz jej otoczenia. Do dość specyficznych objawów lęku wysokości, zaliczamy m.in.:

  • uczucie duszności,
  • drżenie ciała,
  • wrażenie zbliżającego się omdlenia,
  • kołatanie serca,
  • przyśpieszony oddech,
  • nadmierną potliwość,
  • zawroty głowy.

To typowe objawy somatyczne, które towarzyszą różnym fobiom. Czasami obezwładniające uczucie lęku może doprowadzić do braku możliwości wykonania jakiegokolwiek ruchu i powoduje chwilowy „paraliż” mięśni. U niektórych osób lęk wysokości może wywołać nadpobudliwość. Wówczas pojawia się dodatkowe zagrożenie, bo atak paniki może spowodować chęć nagłej ucieczki np. z wagonika kolejki wysokogórskiej.

Jak pokonać lęk wysokości?

Podsumowując, lęk wysokości to jeden z rodzajów fobii. Ma on związek z przebywaniem na dużej wysokości oraz strachem przed upadkiem. Akrofobię można przezwyciężyć, stosując m.in. metodę „małych kroków”, która uwzględnia stopniowe i kontrolowane pokonywanie strachu. W przypadku szczególnie nasilonych objawów lęku wysokości niezbędna okazuje się specjalistyczna terapia, dzięki której osoba doświadczająca ataków paniki i związanych z nimi objawów somatycznych może zacząć funkcjonować w normalny sposób.

Czytaj też:
Na czym polega psychoterapia poznawczo-behawioralna (CBT) i komu jest zalecana?

+
 0

Czytaj także