Choroby cywilizacyjne występują globalnie, zarówno w społeczeństwach wysokorozwiniętych, jak i rozwijających się. Mają bezpośredni związek z intensywną urbanizacją, postępującym uprzemysłowieniem i degradacją środowiska. Niezdrowy styl życia, używki, stres, zbyt mało aktywności fizycznej jak i odpoczynku przyczynia się do ich powstawania.

Do najczęstszych chorób cywilizacyjnych zalicza się otyłość, cukrzycę, nadciśnienie tętnicze, miażdżycę, chorobę wieńcową czy niewydolność serca. Należy pamiętać, że choroby cywilizacyjne to najczęściej choroby przewlekłe, dlatego ich objawy zwykle ujawniają się dopiero po wielu latach prowadzenia niezdrowego stylu życia. Czasami choroby cywilizacyjne nazywa się także chorobami XXI wieku, co wynika z tego, że ich pojawienie się jest powszechne, dotyczy wielu państw świata i jest związane z postępem obecnej cywilizacji.

W zwalczaniu chorób cywilizacyjnych ogromną rolę odgrywamy my sami. Dobre nawyki utrzymują nasze ciało w lepszej kondycji, dzięki czemu dłużej możemy cieszyć się zdrowiem. Aby zmniejszyć ryzyko wystąpienia chorób cywilizacyjnych, kluczowe jest: dbanie o zdrową i zbilansowaną dietę, odpowiednia ilość aktywności fizycznej, umiejętność radzenia sobie ze stresem, rezygnacja ze stosowania używek, badania profilaktyczne, dobre relacje z bliskimi, kontakt z naturą i dbałość o jakościowy zdrowy sen.