Jak strach zamienia się w lęk i czy można ten proces zatrzymać?

Jak strach zamienia się w lęk i czy można ten proces zatrzymać?

Dodano: 
Człowiek na moście, zdj. ilustracyjne
Człowiek na moście, zdj. ilustracyjne / Źródło: Unsplash / Paul Garaizar
Śmiertelna pandemia wirusa koronawirusa, niestabilność ekonomiczna i niepokoje społeczne zagrażają dobrobytowi psychicznemu milionów ludzi. Zrozumienie, jak u wrażliwych ludzi strach przed takimi przerażającymi wydarzeniami przekształca się w trwający przez całe życie niepokój, ma kluczowe znaczenie dla uzdrowienia.

Zespół badawczy Uniwersytetu w Nowym Meksyku pod kierunkiem dr n. med. Elaine L. Bearer, profesora patologii Harvey Family i doktoranta Taylor W. Uselman po raz pierwszy zidentyfikował neuronalne korelacje przejścia ze strachu do lęku w mózgu.

„Do tej pory psychiatrzy mieli niewiele informacji na temat tego, co dzieje się w mózgu po strasznym doświadczeniu i dlaczego niektórzy ludzie tak łatwo nie wracają do zdrowia i pozostają zaniepokojeni, nawet przez resztę życia” – mówią naukowcy.

Zagrażający życiu strach często prowadzi do zespołu stresu pourazowego (PTSD). Celem jest rzucić światło na reakcję mózgu na strach i dlaczego, w niektórych przypadkach, może prowadzić do przedłużających się stanów lękowych, takich jak PTSD.

Chociaż nie jest to wykonalne u ludzi, strach może być wywoływany u gryzoni poprzez wystawienie na straszny zapach, taki jak produkt powszechnie stosowany do ochrony naszych grillów przed gniazdowaniem myszy. Ten zapach symuluje zapach drapieżnika i odstrasza myszy.

Jak strach zmienia się w lęk?

Zespół UNM wykorzystał tę sztuczkę, aby zobaczyć, jak mózg reaguje na przerażające wydarzenia i odkryć, jak aktywność mózgu przekształca się z przerażającego uczucia w niepokój.

W artykule opublikowanym w tym tygodniu w czasopiśmie NeuroImage, zgłaszają korelację zachowania z aktywnością mózgu, obserwując zachowanie i rejestrując obrazy rezonansu magnetycznego przed, podczas i po ekspozycji na nieprzyjemne i przerażające zapachy.

Stworzyli podatność na stany lękowe, manipulując transporterem serotoniny (SERT), który jest głównym celem leków psychoaktywnych, takich jak kokaina, i leków przeciwdepresyjnych, takich jak Prozac. Usunięcie genu SERT (SERT-KO) powoduje podatność na lęk, a tym samym stanowi unikalny model do nauki, jak przerażające doświadczenia zmieniają się w lęk.

Badacze UNM porównali zachowanie i aktywność mózgu u osób zdrowych z SERT-KO, aby zidentyfikować neuronalne korelacje lęku – te regiony aktywne u niespokojnych SERT-KO, a nie u zdrowych osób.

Aby wyróżnić aktywne neurony, wykorzystali mangan, nietoksyczny jon, który oświetla aktywne neurony w obrazach rezonansu magnetycznego. Analizy obliczeniowe tych obrazów z całego mózgu dostarczyły mapy aktywności w całym mózgu przed, natychmiast i długo po krótkim wystawieniu na straszny zapach.

Zidentyfikowali różnice w aktywności neuronalnej w 45 podregionach w całym mózgu. Niektóre regiony zostały aktywowane przez straszny zapach, a niektóre pojawiły się dopiero później. Podatność na lęk koreluje ze znacznie większą aktywnością w wielu innych regionach.

Funkcja niektórych z tych obszarów, w tym ciała migdałowatego i podwzgórza, jest co najmniej częściowo zrozumiała, ale inne, takie jak obwody nagrody, nie były wcześniej znane z tego, że są zaangażowane w lęk.

W stanach lękowych zmieniono koordynację między regionami, co może reprezentować lękową sygnaturę niepokoju lub może oznaczać dezorganizację między regionami mózgu, co często występuje, gdy jesteśmy przerażeni lub niespokojni.

Zaangażowanie serotoniny sugeruje również cele farmakologiczne, które mogłyby pomóc w zmniejszeniu prawdopodobieństwa wystąpienia lęku. Pomoże również medytacja, muzyka, poezja, ćwiczenia i inne działania zmniejszające stres, które angażują układy nagrody. Wczesne interwencje przyniosą trwałe korzyści.

Czytaj także:
NFZ: Pacjenci ocenią wizytę u lekarza w telefonicznej ankiecie

Opracowała i tłumaczyła:
Źródło: EurekAlert

Czytaj także

 0