Żyjesz w stresie? Twój mózg się skurczy

Żyjesz w stresie? Twój mózg się skurczy

Dodano: 
Zestresowany mężczyzna w pracy
Zestresowany mężczyzna w pracy
Powszechnie wiadomo, że przewlekły stres zwiększa ryzyko wielu poważnych chorób, a nawet przedwczesnej śmierci. Teraz naukowcy odkryli też, że powoduje kurczenie się mózgu.

Dzisiaj właściwie każdy z nas żyje w stresie, a codzienna gonitwa daje nam się we znaki. Stany depresyjne, problemy ze zdrowiem, nadciśnienie, bóle głowy, problemy ze snem, bóle mięśni, wahania wagi... wszystko to powoduje przewlekły stres. Dziś wiemy już, że może powodować zawał serca czy wrzody żołądka. Naukowcy nie przestają jednak badać pływu chronicznego stresu na organizm człowieka. Jedno z ostatnich badań, przeprowadzonych przez naukowców z zakresu neurologii z Harvard Medical School wykazało, że stres może powodować (dosłownie!) kurczenie się mózgu. To jednak nie wszystko.

Zmiany objętości mózgu po 8 latach

Naukowcy z z Harvard Medical School zaprosili do badania ponad 2200 osób. Były to zarówno kobiety, jak i mężczyźni, którzy sami zgłosili się do eksperymentu. Ich średnia wieku wynosiła 48,5. Uczestnikom wykonano rezonans magnetyczny głowy, by ocenić rozmiary i strukturę mózgu, pobrano krew do badań w celu oznaczenia poziomu kortyzolu, a także przeprowadzono z ich udziałem szereg testów, mających wykazać ich umiejętności poznawcze, koncentrację, wzrok, abstrakcyjne myślenie i pamięć. Po 8 latach uczestników ponownie zaproszono na takie same badania.

U osób, które miały wyższy poziom hormonu stresu we krwi, naukowcy wykazali zmniejszenie objętości mózgu a także gorsze wyniki w testach. Dotyczyło to nawet osób młodszych, jednak częściej kobiet niż mężczyzn.

Chociaż naukowcy podkreślają, że zmian tych nie można utożsamiać z uszkodzeniami mózgu, zmiana objętości jest zauważalna. Dzieje się tak naprawdopodobniej dlatego, że długotrwałe utrzymywanie się kortyzolu na wysokim poziomie (hormon stresu) wymaga substancji odżywczych i tlenu, przez co mniej tych związków pozostaje dla mózgu. Po prostu nasze ciało inaczej nimi wówczas zarządza.

Wpływ stresu na ludzki organizm, a także funkcjonowanie mózgu interesuje naukowców od dawna. Można się spodziewać jeszcze wielu badań, które wykażą, jak ważna jest profilaktyka i walka ze stresem.

Badania opublikowano na łamach magazynu „Neurology”.

Czytaj także:
Chcesz wieczorem zasnąć w ciągu 10 minut? Zadbaj o swoje stopy

Czytaj także